Bagaimana Bisa Orang India Sangat Menyukai Piala Dunia Tanpa India Di Dalam Kejuaraannya

Ini adalah rutinitas yang dimainkan setiap empat tahun. Penggemar sepak bola India menjadi lebih keras dan lebih ribut saat Piala Dunia semakin dekat, meskipun India bukan bagian dari turnamen.

Selama setiap Piala Dunia, poster besar ikon sepak bola seperti Lionel Messi dari Argentina, dan Neymar dari Brasil, kadang-kadang bahkan dihiasi dengan karangan bunga, dapat ditemukan di sepanjang jalan di negara bagian dan wilayah yang gila sepak bola seperti Kerala, Benggala Barat, Goa, dan timur laut negara tersebut. , di mana sebagian besar penggemar sangat setia kepada Brasil dan Argentina.

Bendera dari negara-negara peserta Piala Dunia, menu bertema sepak bola di restoran-restoran, dan toko-toko yang menjual suvenir Piala Dunia juga banyak ditemui di tempat-tempat ini selama perhelatan sepak bola terbesar.

“Kami mungkin belum menunjukkan prestasi kami dalam sepak bola, tetapi jika ada Piala Dunia untuk ‘Fanball’, kami akan ikut serta…,” taipan bisnis India Anand Mahindra mengatakan dalam sebuah tweet setelah para penggemar di Kerala, mengenakan kaus sepak bola salah satu pemain favorit mereka, merayakan keberhasilan Argentina masuk ke final Piala Dunia dengan memimpin pawai di jalan-jalan.

Di tempat lain di India, seperti di Bengaluru, Mumbai, Chennai, dan New Delhi, kafe dan bar juga membuka pintunya bagi penggemar sepak bola, dengan beberapa di antaranya menayangkan pertandingan hingga larut malam.

Bagi Saihlupuii Sailo, seorang guru yang berbasis di Aizawl, ibu kota negara bagian Mizoram di timur laut India, menonton Piala Dunia juga merupakan urusan keluarga.

“Sepak bola adalah olahraga yang disukai seluruh keluarga saya. Saya tumbuh besar menonton sepak bola dan Piala Dunia pertama yang saya tonton adalah pada tahun 1990. Saya tidak begitu ingat banyak tentang pertandingan itu, tetapi saya ingat orang tua saya mengatur antena televisi agar kami mendapatkan sinyal yang lebih baik, ”Sailo, yang menonton pertandingan semifinal bersama dengan saudara laki-lakinya Sailo Vanlalthlana Jr dan keponakannya Lalchhanhima, kepada Al Jazeera.

“Ini membawa kembali banyak kenangan,” katanya. Dan sebuah kesulitan. Keluarganya mendukung Argentina, sementara dia lebih menyukai tim Prancis. Tapi sebelum final hari Minggu antara kedua tim itu, dia mungkin akan mengubah loyalitasnya sekali saja. “Saya ingin Messi menang, saya merasa tidak ada yang lebih pantas mendapatkannya selain dia.”

Sementara Sailo dan keluarganya menonton pertandingan di televisi, ribuan penggemar India telah melakukan perjalanan ke Qatar untuk menonton langsung Piala Dunia. Menurut FIFA, penggemar India merupakan jumlah terbesar kedua orang yang menonton pertandingan di Qatar selama babak penyisihan grup, setelah Arab Saudi.

Di antara mereka adalah Chelston Pinto, pemain sepak bola profesional dari Bengaluru dan salah satu pendiri Rapid Sport Fitness, sasana untuk atlet elit. Menurutnya keindahan dan kesederhanaan bermain sepak bola membuatnya menjadi permainan yang disukai orang-orang di India.

“Menonton pertandingan di Qatar jelas merupakan pengalaman seumur hidup,” katanya. “Setiap basis penggemar membawa sesuatu yang berbeda, dan saya pikir seluruh lingkungan penggemar yang dibuat

di Qatar adalah pengalaman yang brilian. Itu adalah sesuatu yang akan saya rekomendasikan kepada setiap penggemar India.”

 

Kehilangan kesempatan untuk bermain di Piala Dunia

Baru-baru ini, India telah berjuang untuk mendekati kualifikasi Piala Dunia FIFA. Namun pada tahun 1950, negara tersebut memiliki apa yang disebut sebagai generasi emas para pemain. Pada Olimpiade London 1948, India berjuang keras melawan tim Prancis yang disukai sebelum kalah 2-1.

Menjelang Piala Dunia 1950 di Brasil, India ditempatkan di grup kualifikasi bersama Filipina dan Burma (sekarang Myanmar). Namun kedua tim lainnya mengundurkan diri dari kompetisi pada saat turnamen masih dalam tahap awal, negara-negara Asia relatif lebih miskin, dan prospek perjalanan keliling dunia ke Amerika Selatan mahal. Akibatnya, India lolos ke Piala Dunia secara default.

Tapi India juga memutuskan untuk tidak mengirim tim ke Brasil. Federasi sepak bola negara itu tidak pernah menjelaskan keputusan tersebut dan banyak teori: Beberapa mengatakan itu karena tim ingin bermain tanpa alas kaki, sementara yang lain mengklaim Federasi Sepak Bola Seluruh India (AIFF) tidak mampu mengirim pemain ke Brasil pada saat itu. .

Apa pun alasannya, itu adalah kesempatan yang terlewatkan – yang tidak pernah dimiliki India sejak saat itu. India selanjutnya berpartisipasi dalam kualifikasi Piala Dunia hanya pada tahun 1986.

Tim India masih memiliki jalan panjang untuk lolos ke Piala Dunia, kata Pinto.

“Saya pikir pertama-tama kita harus mulai dari akar rumput dan mengadakan lebih banyak turnamen di India. Pesepakbola profesional hanya bermain sekitar empat hingga enam bulan, itu pasti tidak cukup,” ujarnya. Sebaliknya, mereka membutuhkan akses ke fasilitas pelatihan terbaik dan persaingan ketat setidaknya selama 10 bulan dalam setahun, katanya.

Negara ini juga membutuhkan kalender sepak bola dari tingkat akar rumput, kata Pinto, dengan fokus melatih pemain muda berbakat dari kelompok usia di bawah 12 tahun. “Mereka adalah pemain yang akan membawa India ke Piala Dunia di masa depan,” katanya.

AIFF memiliki kepemimpinan baru yang mengambil alih pada bulan September. Liga Super India – liga sepak bola profesional top India mulai musim 2022-23 – telah mendapatkan peningkatan jumlah pemirsa televisi dan dukungan penggemar sejak diluncurkan pada tahun 2013. Pinto berharap perubahan ini akan membuka jalan bagi India untuk lolos ke Piala Dunia di masa mendatang .

 

Kegilaan penggemar terus berlanjut

Tetap saja, meski tanpa partisipasi India di Piala Dunia, dukungan untuk olahraga di negara tersebut tetap tinggi: Klub-klub top Eropa menganggap India sebagai pasar penggemar yang terus meningkat.

Gairah untuk sepak bola global pertama kali melambung ketika Pelé dari Brasil dan Diego Maradona dari Argentina berkuasa di lapangan, kata para penggemar. “Ayah saya telah mendukung negara-negara ini selama bertahun-tahun karena para pemain ini yang seperti dewa sepak bola India saat itu,” Praman Narain yang berbasis di Mumbai, pendiri startup penginapan perjalanan bernama Roamhome, mengatakan kepada Al Jazeera. “Dia suka menonton mereka bermain dan saya pikir para pemain individu ini mungkin menjadi salah satu alasan orang India suka menonton pertandingan.”

Hari ini, Cristiano Ronaldo dari Portugal dan Messi dari Argentina menerima cinta yang sama. “Mungkin di masa depan, jika India lolos, pemain India akan mendapat perlakuan seperti itu,” kata Narain.

Adhip Chopra, seorang pembuat film lepas yang berbasis di Mumbai yang bekerja dengan perusahaan produksi India Yash Raj Films, menarik kesejajaran antara sepak bola yang dipamerkan di Piala Dunia Qatar, di mana tim-tim yang tidak disukai telah mengalahkan banyak pesaing teratas, dan skrip Bollywood yang disukai orang India.

“Ini benar-benar Piala Dunia yang menghibur,” kata Chopra kepada Al Jazeera. “Saya akan membuat skrip permainan di mana Jepang, Spanyol, dan Jerman bermain di babak grup. Kegembiraan permainan memiliki semua melodrama, aksi dan hiburan yang dinikmati orang India di film-film Bollywood.” Jepang mengalahkan Jerman dan Spanyol, keduanya mantan juara, di babak penyisihan grup Piala Dunia.

 

Koneksi Asia

Bagi banyak penggemar India, kebangkitan tim Asia, seperti Jepang dan Korea Selatan, dan tim Afrika, seperti Maroko, juga merupakan kejutan yang disambut baik.

Aiman Fayaz, 20, mengejar gelar Sarjana Sastra Inggris dan berbasis di Srinagar, di Kashmir yang dikelola India, biasanya menjadi pendukung Portugal. Tetapi kinerja Maroko tahun ini sangat berarti bagi warga Kashmir, katanya.

“Mereka tidak hanya bermain untuk Afrika. Mereka bermain untuk setiap negara Muslim, Anda tahu, ”katanya. “Mereka telah mendukung Palestina dalam slogan-slogan ceria mereka dan rasanya luar biasa mengetahui bahwa tim-tim seperti Maroko mendukung tempat-tempat yang sedang berkonflik. Menjadi orang Kashmir, sungguh menyenangkan melihat ini.”

Sepak bola populer di kalangan anak perempuan di Kashmir, katanya. “Ada banyak pertempuran yang terjadi di wilayah kami, tetapi dengan bagaimana Maroko bermain dan bagaimana mereka mendukung Palestina, ada harapan bagi kami di Kashmir,” katanya. “Saya juga berharap jika India berhasil masuk ke Piala Dunia, kami memiliki pemain Kashmir di tim.”

Anshuk Megharikh, seorang pengacara perusahaan yang berbasis di Bengaluru, mengatakan status underdog Maroko juga menjadi alasan utama mengapa tim negara itu mendapatkan dukungan di India. “Semua orang suka melihat underdog bermain bagus,” katanya kepada Al Jazeera. “Mayoritas orang di India, tidak peduli siapa yang mereka klaim dukung, juga merupakan penggemar netral. Jadi untuk penggemar netral seperti saya, bisa melihat permainan luar biasa yang dimainkan Maroko, sangat menginspirasi.

“Itulah jenis cerita yang muncul setiap empat tahun sekali. Dan itulah kisah yang benar-benar menutupi segalanya tentang turnamen ini,” tambahnya

Be the first to comment

Leave a Reply

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.


*