Kanada Memiliki Harapan Besar Masa Depan Walaupun Harus Gugur Lebih Awal Dari Piala Dunia Qatar 2022

Kurang dari dua tahun lalu, Ismael Kone bermain sepak bola untuk CS Saint-Laurent, tim semi-profesional di Montreal, di mana Placentino, mantan gelandang Montreal Impact, menjadi direktur olahraga.

Dan sekarang, di usianya yang baru 20 tahun, Kone berkompetisi di panggung olahraga terbesar di depan puluhan ribu penonton di Piala Dunia 2022.

“Kami sangat bangga padanya, dan itu membuka pintu bagi pemuda di seluruh dunia untuk mengatakan, ‘Mungkin suatu hari nanti, bisa jadi saya.’ Dia dengan cepat menjadi panutan bagi banyak anak muda, itu sudah pasti. , ”kata Placentino kepada Al Jazeera dalam sebuah wawancara telepon dari Qatar.

Meskipun Kanada terkesan dengan penampilan yang kuat melawan Belgia dalam pertandingan pembukaan turnamen minggu lalu dan mencetak gol Piala Dunia pertama mereka melawan Kroasia pada hari Minggu, tim tersebut kalah dalam kedua pertandingan tersebut dan tidak akan melaju ke babak 16 besar.

Namun, untuk Placentino dan banyak lainnya dalam olahraga ini, ukuran kesuksesan tim putra Kanada melampaui menang dan kalah – dan ada banyak hal yang harus dibanggakan.

“Saya hanya melihat kita maju. Saya pikir ini baru permulaan, terutama sekarang kami menjadi tuan rumah Piala Dunia [dengan Amerika Serikat dan Meksiko] pada tahun 2026, jadi ini akan menjadi lebih baik dan lebih baik, ”kata Placentino. “Saya pikir ini sangat menarik untuk sepak bola di Kanada.”

 

Jalan panjang menuju Piala Dunia

Tim putra Kanada hanya berkompetisi di Piala Dunia sekali sebelumnya, kalah dalam tiga pertandingan penyisihan grup di Meksiko pada tahun 1986, dan rekam jejaknya selama bertahun-tahun ditandai dengan lebih banyak perjuangan daripada pencapaian.

Sebaliknya, tim wanita Kanada telah menyaksikan kesuksesan internasional yang luar biasa, memenangkan emas Olimpiade di bawah kepemimpinan penyerang superstar Christine Sinclair, pencetak gol terbanyak dunia sepanjang masa di antara wanita dan pria. Saat ini, tim tersebut berada di peringkat tujuh dunia FIFA menjelang Piala Dunia Wanita tahun depan di Australia dan Selandia Baru.

“Sementara tim putra diam-diam menderita, kalah, ingin melewati ambang batas global yang sulit dipahami itu, tim wanita mengubah permainan dan mengubah lanskap sepak bola Kanada,” tulis jurnalis Harley Rustad baru-baru ini di majalah berita The Walrus.

Meski begitu, mereka yang dekat dengan permainan mengatakan kualifikasi pria untuk Piala Dunia tahun ini membantu mengubah persepsi dan membangun penonton sepak bola di negara yang secara historis didominasi oleh hoki.

John DeBenedictis, direktur eksekutif Asosiasi Pelatih Sepak Bola Nasional Kanada, mengatakan kepada Al Jazeera bahwa tim mendapatkan pengalaman berharga dengan bersaing melawan “lawan peringkat teratas” di Qatar dan prospek mereka hanya dapat meningkat.

“Saya pikir Kanada akan berada di sana mulai saat ini,” kata DeBenedictis, penulis buku The Last 9 Seconds: The Secrets to Scoring Goals on the Last Touch. “Ini hanya awal yang bagus.”

Dia menambahkan bahwa iklan televisi yang menampilkan beberapa bintang top tim Kanada – termasuk Alphonso Davies, yang mencetak gol pertama Kanada di Piala Dunia 67 detik dalam pertandingan mereka dengan Kroasia – juga membantu menginspirasi para pemain muda Kanada.

“Alphonso ada di hampir setiap iklan yang Anda lihat, jadi ada sesuatu yang ingin Anda cita-citakan,” katanya.

 

Dorong yang lain dulu

Itu digaungkan oleh Les Jones, mantan ketua Hall of Fame Sepak Bola Kanada, yang mengatakan penampilan tim di Qatar akan mendorong pemuda Kanada untuk mengambil olahraga lebih serius karena “mereka telah melihat apa yang dapat mereka capai”.

“Kami memiliki banyak anak yang sangat berbakat di tingkat akademi, dan saya pikir itu akan mendorong mereka untuk bekerja lebih keras dan mengembangkan keterampilan mereka,” katanya kepada Al Jazeera.

Meskipun Kanada mungkin kurang akurat dalam menembak, Jones mengatakan dia yakin Kanada telah menunjukkan bahwa mereka “dapat bersaing dengan negara sepak bola yang sudah mapan”. Dia mengatakan bermain di panggung Piala Dunia juga memungkinkan lebih banyak pemain sepak bola Kanada diperhatikan oleh klub-klub mapan dan memberi mereka kesempatan lebih baik untuk bermain di level tertinggi di luar negeri.

Itu berarti di Piala Dunia berikutnya, “anak-anak muda di tim akan empat tahun lebih tua, empat tahun lebih bijaksana dan secara teknis mereka akan lebih baik,” kata Jones. “Jika menurut kami Kanada bermain bagus sekarang, saya pikir Anda akan melihat peningkatan yang nyata pada tahun 2026.”

Sebelum perampokan Piala Dunia 2022 mereka berakhir, Kanada akan menghadapi Maroko di Stadion Al Thumama pada Kamis. Ini akan menjadi kesempatan terakhir bagi Kanada untuk mencapai yang pertama: Tim tidak pernah menang atau seri di Piala Dunia, kalah dalam lima pertandingan yang pernah mereka mainkan dan dengan demikian tidak pernah mendapatkan poin di babak penyisihan grup.

Mendapatkan kemenangan atau bahkan hasil imbang melawan tim Maroko yang percaya diri bukanlah hal yang mudah karena Atlas Lions menuju pertandingan masih berdengung dengan kemenangan mengejutkan 2-0 atas Belgia, yang menempati peringkat kedua dunia.

Tapi bek Kanada Alistair Johnston menyuarakan kepercayaan dalam konferensi pers pada hari Senin.

“Kami memiliki kelompok muda yang sangat bagus, dan itu membuat perbedaan, mendapatkan gol pertama itu,” katanya. “Itu mengubah sesuatu secara mental.”

Johnston mengatakan bahwa mendapatkan satu poin dengan hasil imbang di babak penyisihan grup atau tiga poin dengan kemenangan akan membantu Kanada di kompetisi lain juga, termasuk Piala Emas CONCACAF dan Piala Dunia di masa depan.

“Untuk bisa mendapatkan kemenangan pertama atau seri pertama, hasil pertama, hanya untuk mengatakan bahwa Anda telah melakukan itu dan menjadi bagian dari itu, itu membantu meringankan beberapa hambatan mental itu,” kata bek tersebut. , yang dilaporkan mendekati kesepakatan untuk bergabung dengan Celtic FC di Liga Utama Skotlandia.

Itu juga akan menetapkan bahwa tim Kanada berada di panggung internasional, katanya.

“Kami telah memperjuangkannya sejak lama, [untuk] rasa memiliki itu,” kata Johnston kepada wartawan. “Jadi, hasil melawan Maroko saya pikir akan sangat membantu memperkuat itu.”

Be the first to comment

Leave a Reply

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.


*